• 2-3 cepe mari Ceapa 2-3 bucati
  • 3-4 tulpini de telină apio
  • un ardei gras rosu, un ardei gras verde
  • 400 de ml de piure de rosii
  • 12-15 creveti cruzi, nedecorticati
  • 3 bucati de carnat afumat sau chorizo (300 de grme)
  • orez camolino - 300-400 de grame
  • ulei de masline
  • sare, piper, chili uscat macinat, paprica dulce, oregano
  • supa clara de pui (aproximativ 1 litru)

Prima oară – eram mică de tot – m-a fascinat cântecul. L-am ascultat pe o casetă „făcută-n casă“, înregistrată, probabil, după o bandă de magnetofon. Cu toate fâşaielile şi sincopele, mi-a ramas in cap refrenul ăla: „Son of a gun, gonna have big fun on the bayou. Jambalayaaaa…“. A doua oara, m-a fascinat mancarea, descoperita mult mai târziu, printre cremele si tigaile lui Liiceanu, intr-o carte din care am tras concluzia ca si „zeii“ merg la WC :).
Da, jambalaya–mancarea e mult mai veche decat cantecul, chiar daca in viata mea ordinea a fost alta. Si cu toate ca aduna in ea frânturi din cateva naţii, o voi incadra, deloc paradoxal, printre felurile traditionale americane, caci ce altceva e America decat un amalgam de natii. Cu jambalaya ajungem azi in SUA, la New Orleans, in episodul 10 din Ocolul Pamantului in 50 de retete.

Jambalaya e un fel reprezentativ al bucatariei din Louisiana, bucataria creola, cum mai e ea cunoscuta. Exploziva, pentru ca aici s-au contopit influente culinare aduse de imigrantii din Franta (a existat o puternica comunitate franceza aici, de altfel, chiar numele statului vine de la regele Ludovic/Louis al XIV-lea), Italia si Spania, dar si arome puternice si viguroase din bucataria africana (negrii sunt o populatie numeroasa aici, Louisiana a fost unul dintre statele care au promovat, din pacate, multă vreme sclavia).

Jambalaya e, de fapt, un pilaf mai elaborat (iar aici se vede influenta spaniola, pentru ca seamana cu paella) care contine trei feluri de carne: de pui, fructe de mare (de obicei creveti) şi carnati. Toate legate printr-un sos de rosii si… sfanta treime. Serios, chiar asa e denumit in bucataria creola amestecul de ceapa, ardei gras si telina.


Ceapa (2-3 bucati), tulpinile de telină (2-3) si ardeiul gras rosu (o bucata), care se toaca si se calesc in ulei de masline.

La foc rapid, 2-3 minute, cat sa prinda o crusta lucioasa. Acum eu am adugat o lingurită de zahar brun (din ala lipicios, cu melasa), ca sa caramelizez si mai bine legumele si am mai lasat totul inca un minut pe foc mare.

Dupa aceea am turnat vreo 300 de ml de piure de rosii (passata Mutti e extraordinar de bun si natural) si cateva clocote mai tarziu am pus si o cana mare de orez (un orez pentru risotto ar fi indicat, daca nu orez cu bobul rotund, mare).

Din acest moment am început să completez cu supa de pui si sa las vasul la foc mic, acoperit cu un capac. Cand orezul e pe jumatate facut, am pus pieptul de pui taiat cubulete, cativa creveti cruzi si vreo 2-3 carnati din productia proprie (care fusesera salvati de la devorare pentru ca i-am pastrat in congelator :)). Puteti folosi insa un carnat picant, cum e chorizo. Carnatii vor fi taiati in bucati de 2-3 cm.

Mai lasati vasul pe foc, completand cu supa, 15-20 de minute, timp suficient pentru carne, creveti si carnati sa fie gata. La final am condimentat cu sare de mare, piper negru proaspat macinat, o lingurita de oregano uscat si 2-3 chili mici, uscati si sfaramati intre degete, pentru o mancare mai colorata si mai fierbinte ca New Orleans-ul vara.

Incercati asa ceva acasa!